Bien que Google autorise le chargement latéral d’applications, le Google Play Store reste le principal lieu permettant aux utilisateurs d’Android de télécharger leurs applications et leurs jeux. Le Play Store est préinstallé sur chaque appareil Android, ce qui rend extrêmement difficile la concurrence pour les développeurs indépendants. Mais les détails des essais en cours entre Google et Epic révèlent les projets d’une boutique d’applications Android dédiée aux jeux qui était en préparation par Activision Blizzard.

Activision Blizzard pourrait avoir sa propre boutique de jeux mobiles

Selon Autorité Android (via The Verge), des e-mails internes et d’autres documents vus lors de l’audience révèlent que le « Projet Boston » d’Activision Blizzard visait à créer une boutique de jeux mobiles pour les clients de l’entreprise. Le magasin, surnommé « Steam of Mobile », permettait aux utilisateurs de s’éloigner du Google Play Store et de télécharger leurs jeux à partir d’un magasin uniquement dédié aux jeux Android.

Les utilisateurs peuvent installer la boutique « Steam of Mobile » via le chargement latéral. Epic Games et Supercell seraient partenaires d’Activision Blizzard pour le « Projet Boston ». Cependant, l’entreprise pourrait y travailler de manière indépendante.

Concernant les frais de transactions, le magasin de jeux mobiles d’Activision Blizzard semblait bien plus abordable que le Play Store, avec seulement 10 à 12 % de frais. Les frais de Google pour les transactions sur le Play Store sont désormais fixés à 30 %.

Activision Blizzard aurait prévu de lancer sa boutique en 2019 ou 2020 avec des jeux mobiles comme Candy Crush. Le magasin devait d’abord être lancé sur le marché américain pour les utilisateurs d’Android. Il pourrait également s’étendre à davantage de marchés et à iOS en cas de succès. En 2021, Activision Blizzard prévoyait d’ajouter tous les jeux mobiles de King au magasin. D’autres fonctionnalités telles que la prise en charge de plusieurs comptes et les notifications push pourraient ultérieurement être intégrées à la plate-forme.

Malgré une feuille de route claire pour le magasin de jeux mobiles, Activision Blizzard a abandonné le projet après avoir conclu un accord avec Google. Le nouvel accord a permis au créateur de jeux de « générer des économies plus fortes pour ABK sur le mobile, YouTube, la publicité, les dépenses médiatiques et le cloud ». L’accord aurait coûté environ 100 millions de dollars.

Le rapport de The Verge note qu’Activision Blizzard a utilisé le projet de magasin de jeux mobiles pour faire pression sur Google. Pendant ce temps, le directeur financier d’Activision Blizzard, Armin Zerza, a déclaré avoir abandonné le projet parce qu’« il n’était pas financièrement attractif ».

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